Zwift, Qu’est-ce que c’est ?

Quand le temps est gris, quand vous vous remettez d’une blessure ou quand vous manquez de temps, il est difficile de trouver la motivation nécessaire pour sortir de la maison à vélo. Pendant des années, les alternatives ont consisté à accrocher votre vélo à des rouleaux traditionnels ou magnétiques ennuyeux, à user le pneu arrière et à vous entraîner en regardant un mur. Maintenant, tout a changé.

Depuis sa sortie en version bêta en 2015, Zwift a révolutionné l’entraînement en salle. Vous en avez peut-être entendu parler dans des groupes, ou sur le Strava feed vous avez vu des amis faire du vélo dans des endroits exotiques (et imaginaires) ; des gens qui s’entraînent même quand il pleut à verse dehors.

Zwift : les bases

Zwift est un jeu multijoueur en ligne, mieux, un outil de formation qui permet à ses utilisateurs de parcourir des routes imaginaires avec d’autres utilisateurs du monde entier.

Cela transcende la réputation fastidieuse de l’entraînement en salle dans une gamification de l’activité avec l’ajout de l’interaction sociale. Il est évident que la popularité de cette plateforme est en pleine croissance, avec des centaines de milliers d’utilisateurs qui y accèdent régulièrement.

Dans Zwift, l’utilisateur a la possibilité de personnaliser son avatar avec des vêtements, des vélos, des composants et des accessoires. Il existe trois mondes virtuels :

  • Circuit des championnats du monde de Richmond 2015 en Virginie
  • District du centre de Londres (CDB)
  • Watopia : une île complètement imaginaire

La plateforme peut être utilisée de différentes manières, la plus classique est de faire une simple sortie, avec une expérience plus immersive en regardant le mur habituel de la maison, mais le non plus ultra est réalisé par l’interaction sociale ou en rejoignant des groupes de cyclistes qui s’entraînent simultanément, une sortie de groupe virtuelle, ou pour les défis les plus compétitifs organisés avec un classement.

Combien cela coûte-t-il ?

L’adhésion à Zwift coûte 14,99 euros par mois et vous pouvez généralement profiter gratuitement des 7 premiers jours jusqu’à un certain nombre de kilomètres.

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De quoi ai-je besoin ?

Les progrès technologiques ont apporté un fabuleux niveau de réalisme à l’entraînement en salle. Les entraîneurs intelligents qui intègrent des compteurs de puissance avec résistance électronique et de vraies sensations de conduite offrent une meilleure expérience sur le Zwift mais ne sont pas indispensables.

Vous en aurez nécessairement besoin :

  • Vélo
  • Appareil/ordinateur de cyclisme répondant aux exigences du Zwift avec capteur de cadence/vitesse ANT+ ou Bluetooth
  • Roller
  • PC avec capteur ANT+ ou BLE (Bluetooth LE) pour l’interface avec l’appareil

L’équipe Zwift a testé une multitude de rouleaux “classiques” et a calculé une courbe de puissance virtuelle basée sur la vitesse, en pratique une conversion de la vitesse en puissance. La précision de cette expression de puissance est réduite dans les accélérations, mais à un rythme constant, un entraîneur correctement réglé devrait être assez précis. Les watts exprimés sur les courbes de puissance virtuelle sont limités à 1200 watts.

Zwift a également calculé une courbe de puissance virtuelle plus précise sur un certain nombre d’entraîneurs, appelée zPower, pendant l’accélération. Elle est également toujours limitée à 1200 watts.

La meilleure expérience pour ceux qui n’ont pas de Smart Trainer est d’utiliser leur wattmètre correctement interfacé avec Zwift via le protocole ANT+ ou BLE.

Enfin, si vous ne disposez pas d’un appareil prenant en charge le Zwift, tout n’est pas perdu : vous ne pouvez utiliser que le capteur de vitesse mais l’expression de la puissance maximale sera limitée à 400 watts.

L’expérience ultime du Zwift est sans aucun doute combiné avec un Smart Trainer. Ils sont contrôlés électroniquement grâce à un compteur de puissance interne qui simule la tendance de la carte Watopia en augmentant la résistance en montée et inversement en descente. Prendre le sillage d’un compagnon ? La résistance va se réduire à son tour. Gamification d’un vrai pédalage.

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Il est évident que ces “jouets” sont coûteux, tout comme les composants du vélo. Tout dépend du temps que vous consacrez à l’entraînement en salle et des performances qu’ils peuvent apporter.

La plate-forme Zwift nécessite certaines exigences informatiques pour fonctionner, mais si vous avez un PC depuis au moins 3 ans, il n’y aura pas de problème de compatibilité logicielle. Si vous utilisez des appareils Apple, vous avez plus de chance car vous pouvez faire fonctionner Zwift sur l’iPad, l’iPhone et l’Apple TV. Zwift pour Android est actuellement en cours de développement.

Vous devrez peut-être acheter un dongle supplémentaire à la place pour transmettre les signaux des rouleaux à votre PC. La plupart des capteurs communiquent via le protocole ANT+. Il vous suffit donc d’acheter un récepteur ANT+, de le connecter à votre PC via USB et le tour est joué.

C’était l’essentiel. En matière de confort et de propreté, un ventilateur et un tapis de sudation peuvent s’avérer utiles.

Quels sont les avantages ?

À certains égards, l’entraînement en salle est plus efficace pour des entraînements spécifiques en éliminant tous les facteurs perturbants tels que les arrêts, les feux de circulation, le trafic, etc. Trois des meilleurs avantages est que vous pouvez vous entraîner en hiver et les jours de pluie, ce qui permet aux cyclistes non seulement de garder leur forme mais aussi de l’améliorer.

Grâce au compte Zwift, vous n’aurez plus besoin de jambières, de couvre-chaussures et de gants d’hiver pour faire du vélo. Le monde pourrait être enseveli par un blizzard, mais sur Watopia, le temps sera probablement beau ou du moins variable et s’il neige, il ne fera pas si froid.

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Même pour ceux qui se remettent d’une blessure, Zwift pourrait être une aubaine. Avec des clavicules et des poignets cassés, vous pouvez toujours tourner vos jambes sans avoir à vous soucier de freiner et de garder les mains sur le guidon. Mat Hayman, vainqueur du Paris-Roubaix 2016, s’est fracturé le bras juste 6 semaines avant la course et grâce au Zwift, il a pu maintenir sa forme et sa motivation pendant sa convalescence.

L’utilité de Zwift est pratique même pour ceux qui ont peu de temps. Ils peuvent bénéficier de la possibilité d’adapter un entraînement intensif dans un délai plus court.

Enfin, le côté social, pour ceux qui sont isolés ou qui n’ont pas de groupe avec lequel s’entraîner, peut se retrouver dans les rues de Watopia.

Le vélo virtuel, une vraie forme physique

Cette plateforme démontre clairement comment les progrès technologiques peuvent améliorer l’expérience d’entraînement en salle en offrant une expérience immersive et sociale dans le confort de votre propre maison.

Zwift comble le fossé entre la route et le réalisme en ligne en faisant revivre le vieux rouleau de taverne ennuyeux et en le rendant plus efficace, social et amusant.

Pour plus d’informations, téléchargez le logiciel et pour créer un compte, cliquez ici.

Julien

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